Antenati umani in Eurasia prima di quanto si pensasse

Il Giornale Online
di Aezio

Gli archeologi hanno pensato a lungo che l’Homo erectus, il primo antenato dell’umanità a diffondersi in tutto il mondo, si sia evoluto in Africa prima di sparpagliarsi in Europa e Asia. Ma tracce di fabbricazione di utensili al confine tra Europa e Asia hanno messo in discussione tale ipotesi.

Reid Ferring, antropologo presso la University of North Texas di Denton, e i suoi colleghi hanno scavato il sito di Dmanisi, nelle montagne del Caucaso in Georgia. Hanno trovato manufatti in pietra – per lo più residui di scheggiatura – in sedimenti di quasi 1,85 milioni di anni fa, mentre finora gli antropologi credevano che l’Homo erectus si fosse evoluto tra 1,78 e 1,65 milioni di anni fa. Inoltre, la distribuzione dei 122 manufatti indica un’occupazione della zona per molto tempo. Gli strati di sedimenti nei quali sono diffusi sono stati datati tra 1,85 e 1,77 milioni di anni fa. I risultati sono stati pubblicati su Proceedings of the National Academy of Sciences.

La scoperta potrebbe indicare che sia stata l’Europa e non l’Africa il “luogo di nascita” dell’Homo erectus. Purtroppo, i fossili degli ominidi creatori di quegli utensili non si stanno dimostrando molto utili al dibattito. I frammenti d’ossa fossili rinvenuti in quegli stessi strati sedimentari sono troppo logorati per poter essere identificati come appartenenti ad una specie, quindi è impossibile dire con certezza se gli strumenti siano opera di Homo erectus.

Neanche i crani fossili recuperati in precedenza nel sito da sedimenti più tardi aiutano a risolvere la controversia. Questi fossili, risalenti a 1,77 milioni di anni fa, avevano cervelli di grandezza compresa tra 600 e 775 centimetri cubici di volume, mentre l’Homo erectus è generalmente ritenuto aver avuto una dimensione cerebrale media di circa 900 centimetri cubici. A confronto, gli esseri umani moderni hanno una capacità cerebrale di circa 1.350 centimetri cubici. “Molte persone chiamano identificano i fossili di Dmanisi come i primi di Homo erectus, ma c’è ancora un frequente dibattito su questo”, spiega Ferring. Anche se gli antichi abitanti di Dmanisi non furono i primi membri di Homo erectus, c’è ancora un problema: gli antropologi pensavano che non esistessero hominini al di fuori dell’Africa 1,85 milioni di anni fa. Ferring e i suoi colleghi propongono che alcuni antenati dell’Homo erectus si siano spostati in Asia e forse in Europa (per motivi di caccia o alla ricerca di nuove risorse naturali), si siano in qualche modo evoluti, e poi siano tornati in Africa.

Immagine in alto: Ricostruzione di Homo erectus (photolibrary.com)
Fonte: http://ilfattostorico.com/2011/06/21/antenati-umani-in-eurasia-prima-di-quanto-si-pensasse/ http://www.nature.com/news/2011/110606/full/news.2011.350.html http://www.pnas.org/content/early/2011/05/31/1106638108.abstract?sid=9e054500-da23-4f50-9768-606b76739c43

Antenati umani in Eurasia prima di quanto si pensasse ultima modifica: 2011-06-21T13:04:21+00:00 da Richard
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Richard

Noi siamo l'incarnazione locale di un Cosmo cresciuto fino all'autocoscienza. Abbiamo incominciato a comprendere la nostra origine: siamo materia stellare che medita sulle stelle. (Carl Sagan)