La nascita dell'RNA primordiale

Il Giornale Online
Fra gli scienziati è opinione diffusa che l'RNA sia stata una delle prime molecole biologiche a fare al sua comparsa, ma finora i tentativi di ricrearne la formazione da molecole prebiotiche semplici avevano avuto scarso successo.

Una questione chiave sull'origine di molecole biologiche come il DNA e l'RNA riguarda il modo in cui esse possano essersi formate miliardi di anni fa a partire da precursori semplici. Ora uno studio effettuato da ricercatori italiani dell'Università “Sapienza” di Roma e dell'Istituto di biologia e patologia molecolari del CNR pubblicato http://www.jbc.org/content/early/2009/10/02/jbc.M109.041905 sul “Journal of Biological Chemistry” (Generation of Long RNA Chains in Water) è riuscito a ricostruire i primi passi evolutivi di questo processo, generando lunghe catene di RNA a partire da singole sub-unità in un ambiente acquoso.

Fra i ricercatori è diffusa la convinzione che l'RNA sia stata una delle prime molecole biologiche a fare al sua comparsa, ben prima delle proteine e del DNA. Tuttavia finora i tentativi di ricreare la formazione di RNA da molecole prebiotiche semplici – quali quelle che potevano essere presenti sulla Terra miliardi di anni fa – avevano avuto scarso successo.

Ora Ernesto Di Mauro, Giovanna Costanzo e collaboratori hanno scoperto che i nucleotidi ciclici possono fondersi in acqua e formare polimeri di lunghezza superiore ai cento nucleotidi quando si trovino in acque a temperature comprese fra i 40 °C e i 90 °C, ossia in un ambiente simile a quello delle acque della Terra primordiale.

I nucleotidi ciclici, come per esempio l'AMP ciclico, sono molto simili ai nucleotidi che costituiscono singoli frammenti del DNA o dell'RNA, le cui basi sono (A, T, G e C), eccetto che formano un legame chimico in più e assumono una struttura dalla forma ad anello. Il legame extra rende i nucleotidi ciclici più reattivi e proprio questo li mette in grado di collegarsi in lunghe catene con una certa velocità: in 200 ore si può ottenere una catena di un centinaio di nucleotidi.
A loro volta i nucleotidi ciclici possono formarsi a partire a composti chimici semplici, come la formaldeide, un fatto che ne rende molto plausibile la formazione a partire da composti prebiotici presenti nell'ambiente terrestre dei primordi.

Fonte: http://lescienze.espresso.repubblica.it/articolo/La_nascita_dell_RNA_primordiale/1341080

La nascita dell'RNA primordiale ultima modifica: 2009-11-26T13:56:23+00:00 da Richard
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Richard

Noi siamo l’incarnazione locale di un Cosmo cresciuto fino all’autocoscienza. Abbiamo incominciato a comprendere la nostra origine: siamo materia stellare che medita sulle stelle. (Carl Sagan)