Le conseguenze del pompare acqua per estrarre gas

Il Giornale Online
di Federica Sgorbissa

Quando col gas naturale si rischia la contaminazione da uranio

NOTIZIE – Grattare il fondo del barile non è sempre una buona idea. Si rischia di far venir su la rumenta. Il Governo statunitense si appresta a dare il permesso per pompare milioni di litri d’acqua (e qualche sostanza chimica) nella formazione scistosa di Marcellus, che negli Stati Uniti è considerata la più grande riserva nazionale di gas naturale, ma quando si fa il solletico sulla pancia dei giganti (con sistemi empirici piuttosto rozzi e approssimativi) non si sa mai cosa può venire fuori.

Nel caso specifico, secondo una ricerca condotta dal Tracy Bank, geologa dell’Università di Buffalo, si rischia di mobilizzare l’uranio contenuto naturalmente nello scisto. La formazione, che si estende da New York fino alla Virginia dell’est, presenta già livelli di uranio superiori al normale anche se non dannosi per la salute, ma la Bank si è chiesta cosa potrebbe succedere di questo metallo nocivo se si andasse a stuzzicare la riserva coi metodi forti.

Dopo aver mappato accuratamente gli idrocarburi in tutta la formazione (usando sofisticati rilevatori di sostanze chimiche), i ricercatori hanno concluso che l’uranio e gli idrocarburi si trovavo nei medesimi spazi fisici. “Abbiamo scoperto” ha spiegato la scienziata, che non sono solo legati fisicamente ma anche chimicamente”. Secondo la scienziata il processo che verrà usato per estrarre il gas potrebbe mobilizzare il metallo che vi si trova in soluzione. Anche le simulazioni condotte in laboratorio infatti lo dimostrano. E non solo, anche l’acqua che verrà pompata nel reservoir di gas, una volta tornata in superficie potrebbe contenere uranio. A questi livelli spiega la scienziata il pericolo non sarebbe ancora la radioattività, ma l’uranio è pur sempre un metallo pesante e come tale può avere effetti molto nocivi sull’ambiente e sulla salute umana. Questi dati sono stati presentati da Bank al meeting della Geological Society of America, tenutosi di recente a Denver.

Fonte: http://oggiscienza.wordpress.com/2010/10/26/le-conseguenze-del-pompare-acqua-per-estrarre-gas/

Le conseguenze del pompare acqua per estrarre gas ultima modifica: 2010-10-26T12:56:20+00:00 da Richard
About the Author
Richard

Noi siamo l'incarnazione locale di un Cosmo cresciuto fino all'autocoscienza. Abbiamo incominciato a comprendere la nostra origine: siamo materia stellare che medita sulle stelle. (Carl Sagan)