Quando il global warming tenta il suicidio

Il Giornale Online
di Davide Ludovisi

Il cambiamento climatico a cui stiamo consapevolmente assistendo sembra portare con sé un effetto tanto imprevisto quanto, apparentemente, benefico: la crescita smisurata di alberi.

AMBIENTE – Il paradosso è emerso in seguito a una ricerca portata avanti da oltre vent’anni dai ricercatori dello Smithsonian Environmental Research Centre a Edgewater del Maryland, Stati Uniti.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences, registra una crescita incredibilmente veloce delle foreste nell’emisfero settentrionale, tanto veloce da battere ogni record degli ultimi duecentoventicinque anni (corrispondente all’età dell’albero più vecchio studiato). Gli alberi sembrano avere accelerato la propria crescita a causa del prolungamento delle stagioni calde e della più alta concentrazione di anidride carbonica in atmosfera, e questo, stando ai ricercatori, sarebbe dovuto proprio al riscaldamento globale.

Gli scienziati hanno documentato il cambiamento nella crescita di cinquantacinque foreste dell’America orientale durante un periodo di ventidue anni, e questo repentino cambiamento, che non ha pari in oltre due secoli, dimostrerebbe anche come l’influenza umana abbia inciso inequivocabilmente sull’aumento della quantità di CO2 emessa nell’ambiente.

È dal 1987 che i ricercatori statunitensi misurano e analizzano ogni albero con un diametro maggiore di due centimetri, e delle cinquantacinque foreste studiate, hanno calcolato che ognuna di esse sta producendo all’anno circa otto tonnellate di legno in più per ogni ettaro e mezzo di superficie. Gli scienziati hanno identificato una serie di aree con alberi a differenti stadi di crescita, e più del novanta percento è cresciuto tra le due e le quattro volte più velocemente rispetto alle stime di crescita previste nel lungo periodo.

Associare il fenomeno al global warming non è una “moda scientifica”: durante lo stesso periodo, infatti, gli scienziati hanno misurato la concentrazione di anidride carbonica presente nelle foreste e hanno scoperto che è aumentata del dodici percento. La temperatura media, invece, è cresciuta di tre decimi di grado, mentre la stagione di crescita si è allungata di sette-otto giorni. Secondo gli autori dello studio sarebbero questi i tre fattori principali che hanno determinato la super-crescita, e sottolineano come l’azione degli alberi potrebbe bilanciare la recente introduzione di CO2 nell’atmosfera a causa dei combustibili fossili. In ogni caso gli scienziati restano cauti: anche solo piccoli cambiamenti nel tasso di crescita delle foreste possono avere significative conseguenze negli equilibri climatici, nel ciclo dei nutrienti e nella biodiversità. Quali saranno esattamente queste conseguenze resta però un interrogativo ancora aperto.

Fonte: http://oggiscienza.wordpress.com/2010/02/04/quando-il-global-warming-tenta-il-suicidio/
Vedi: http://www.astronomia.com/2010/01/01/una-notizia-bomba-che-non-ci-daranno-mai/ http://www.climatemonitor.it/?p=4696

Quando il global warming tenta il suicidio ultima modifica: 2010-02-22T17:15:18+00:00 da Richard
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Richard

Noi siamo l'incarnazione locale di un Cosmo cresciuto fino all'autocoscienza. Abbiamo incominciato a comprendere la nostra origine: siamo materia stellare che medita sulle stelle. (Carl Sagan)