La raffica d'evoluzione che ha reso la Terra ricca di ossigeno

La raffica d'evoluzione che ha reso la Terra ricca di ossigeno 1

Famiglie di geni coinvolte nella respirazione e nella fotosintesi sono apparse in un breve scoppio evolutivo che iniziò circa un miliardo di anni prima che l'atmosfera della Terra divenisse ricca di ossigeno
Lawrence David e Eric Alm del Massachusetts Institute of Technology hanno mappato la storia evolutiva di 3983 famiglie di geni in un ampio spettro di specie moderne. Hanno potuto mostrare che il 27% di queste famiglie di geni sono apparse in una breve esplosione evolutiva iniziata circa 3.3 miliardi di anni fa. (Nature, DOI: 10.1038/nature09649 http://dx.doi.org/10.1038/nature09649).
Molti dei geni in quel tempo riguardavano il trasporto di elettroni, passo chiave per la respirazione e la fotosintesi, che infine ha portato, dicono David e Alm, alla produzione di ossigeno tramite fotosintesi e al “grande evento dell'ossigenazione” 2.4 miliardi di anni fa, quando l'atmosfera divenne ricca di ossigeno.

Fonte: http://www.newscientist.com/article/mg20827922.400-the-evolutionary-burst-that-made-earth-oxygenrich.html
Tradotto da Richard per Altrogiornale.org
Immagine: USGS Publications Warehouse http://pubs.er.usgs.gov/
Vedi: http://www.pnas.org/content/81/3/801.abstract http://www.nature.com/nature/journal/v434/n7030/abs/nature03339.html
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